Software for building a full-featured discipline-based web portal

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Software for building a full-featured discipline-based web portal: The Scout Portal Toolkit.

Referencia del artículo

Almasy, Edward; Sleasman, David; Bower, Rachel. "Software for building a full-featured discipline-based web portal: The Scout Portal Toolkit". D-Lib Magazine. 2002. Vol. 8, n. 11. http://www.dlib.org/dlib/november02/almasy/11almasy.html

Resumen (artículo)

The University of Wisconsin-Madison's Internet Scout Project received funding in the fall of 2000 from the Andrew W. Mellon Foundation to build an open source software package that would allow collection developers to share their collection's metadata via the web. The resulting software, the Scout Portal Toolkit (SPT), is virtually turnkey, very inexpensive to maintain and operate, and easy for non-technical staff to download, set up and populate with metadata. Conforming to international standards for metadata, data harvesting, and Web technology makes SPT useful for and usable by a wide variety of projects and organizations, allowing and encouraging collaboration and record sharing among projects. Over the SPT project's two-year period, beta testers and in-house quality assurance testing provided valuable feedback, helping to ensure that the software was robust, easy to use, and well-suited to the needs of the intended audience.

Resumen

El artículo explica de manera detallada la herramienta Scout Portal Toolkit desarrollada por “Internet Scout Project” de la Universidad de Wisconsin-Madison. Se trata de una herramienta de software libre que permite compartir metadatos de su colección, a través de la Web con organizaciones que tienen un conjunto de conocimientos. Como ventaja a destacar se ha señalado su mínima inversión en recursos técnicos y experiencias. En general se presenta como una herramienta fácil de descargar, operar y configurar.

Como introducción se ha empezado destacando, el aumento exponencial de información existente en Internet, y el problema que esto ha ocasionado a muchas personas que han querido localizar información relevante sobre un tema específico en un determinado momento. Debido a esta causa se han mencionado los llamados portales temáticos, sitios Web centrados en una disciplina académica concreta pero sin acceso a amplios recursos técnicos. Por todos estos razonamientos se ha recalcado la importancia que supone Scout Portal Toolkit como herramienta que a diferencia de los portales temáticos, sí soluciona el problema de acceso a amplios recursos técnicos, resaltando de esta forma su principal característica.

Una vez manifestada su importancia, se han explicado las distintas partes de Scout Portal Toolkit, comenzando por la introducción de datos y dentro de estos la necesidad de modificar o agregar algunos de sus campos. En cuanto al interfaz de búsqueda se ha señalado que se trata de una herramienta basada en la estructura de árbol que proporciona dos mecanismos sencillos y diferentes de búsqueda. Posteriormente se ha aclarado que se trata de una herramienta compatible con la interfaz de navegación jerárquica, basada en las clasificaciones asignadas a los recursos.

Como último apartado se han señalado los métodos de valoración de calidad aportados por los usuarios y la importancia de estas valoraciones respecto a las recomendaciones referentes al sistema.

Comentario

Es aconsejable el conocimiento de esta herramienta para su utilización, ya que es fácil de manejar y permite el poder compartir conocimientos específicos a través de un portal sin ningún tipo de inversión en recursos técnicos o de infraestructura.

En lo referente al fomento y el amplio acceso a recursos, Scout Portal Toolkit aporta una extensa colaboración e intercambio de registros en proyectos, algo muy significativo desde mi opinión como ejemplo a tomar para muchas organizaciones.

En general se trata de una herramienta muy significativa y beneficiosa en lo referente a la realización de búsquedas, ya que posteriormente cada semana este sistema devuelve automáticamente el envío de artículos que puedan sernos de interés, así como nuevos resultados encontrados, todo ello recibido cómodamente a través de nuestro correo electrónico. Es una herramienta esencial para la creación de un portal de acceso a recursos de información digital de todo tipo.

Por último considero algo esencial de destacar las características adicionales de noticias y foros prestadas por Scout Portal Toolkit, ya que son siempre muy significativas e útiles para la construcción de un portal y el mantenimiento general de todos los usuarios. Ambos recursos me han facilitado información sobre el propio portal, así como consejos u opiniones de cierto grado de interés.

Como nota de aportación referente al “Scout Portal Toolkit (SPT)” recogida dentro de la página Internet Scout Proyect se ha de mencionar que ya no se está desarrollando y ha sido suplantado por CWIS, un sistema de almacenamiento que ofrece la difusión de información de interés general para el conjunto de toda una comunidad académica.

Referencias

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