Feminism and the Future of Library Discovery

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Referencia

SADLER, Bess; BOURG, Chris. 2015. Feminism and the Future of Library Discovery. Code4Lib Journal [en línea], n. 28 [consulta 23-10-2015]. ISSN 1940-5758. Disponible en: http://journal.code4lib.org/articles/10425


Resumen original

This paper discusses the various ways in which the practices of libraries and librarians influence the diversity (or lack thereof) of scholarship and information access. We examine some of the cultural biases inherent in both library classification systems and newer forms of information access like Google search algorithms, and propose ways of recognizing bias and applying feminist principles in the design of information services for scholars, particularly as libraries re-invent themselves to grapple with digital collections.

Resumen

En general, las bibliotecas siempre se han caracterizado por su estilo neutral en sus procesos internos. Y es que cuando de este tipo de centros se trata, los desequilibrios existentes son complejos de localizar. Si bien es cierto que su imagen tiende a ser impecable, en concreto en las bibliotecas de investigación el carácter, en ocasiones excesivamente purista, consigue que el poder de los convencionalismos históricos se imponga ante nuevas formas de entender el funcionamiento de éstas. Además, aunque cuestiones ciertamente arcaicas y sexistas más propias de otra época son mas fáciles de subsanar en lo que a clasificaciones se refiere, en la actualidad otras desigualdades relacionadas con el sexo femenino siguen siendo latentes. Pero no solo en los modelos tradicionales, en las biblioteca digitales también se observa que los vicios son directamente heredados si no se realiza una política feminista.

Para la realización del análisis se centran en los denominados sistemas digitales para el descubrimiento de la biblioteca entre los que se incluyen los software y algoritmos de búsqueda y las colecciones en línea. Se sigue el modelo relacional entre ordenadores y humanos (HCI) combinado con la información extraída de la obra de Shaowen Bardzell dedicada a la aplicación del feminismo al software elaborando una análisis de cualidades, tales como la pluralidad o la ecología, que pueden, según los impulsores del estudio, cambiar la dinámica desigual creada en estos sistemas.

Uno de los puntos que sin duda caracterizan el estudio siguiendo la obra de Bardzell es la búsqueda de la pluralidad y la autorevelación. En esos dos pilares se ubica la lucha feminista por variar los modelos implantados en los sistemas  de búsqueda y clasificación de información en bibliotecas, tan necesarios en un mundo todavía escorado hacia la desigualdad. Empresas como Google, la cual ha capitalizado las búsquedas digitales a nivel mundial, anteponen, según el estudio, sus intereses comerciales a la promoción de la igualdad vendiendo una falsa neutralidad que confunde y evita emprender mejoras. En el estudio se cita además un ejemplo propuesto por la profesora Safiya Umoja Noble en la conferencia "Encuentros: Lo que los motores de búsqueda dicen sobre la Mujer" en el que se demuestra mediante una estrategia de búsqueda en el citado buscador las irregularidades que impiden visibilizar a la mujer y que generan lenguajes sexistas.  

Otra de las características del pensamiento de Bardzell es el fomento de la ecología en los procesos de creación del software. Para ello es muy importante conocer los entornos y métodos utilizados que garanticen ese modelo ecológico y feminista. En la actualidad, se está popularizando el código abierto, una forma sin duda de permitir a las minorías acceder a este ámbito y por ende de democratizarlo. Pese a todo, dentro del código abierto también se están localizando esquemas sexistas que muestran una naturalidad preocupante en torno al hecho de que las mujeres participen menos por estar el tema alejado de sus intereses. El estudio llama, eso si, a realizar esfuerzos que busquen la participación de grupos excluidos poniendo de ejemplo el proyecto ADA, que ha conseguido organizar conferencias sobre cambios de conducta en lugares tan prestigiosos como la Universidad de Stanford creando escuela.


El último apartado del estudio siguiendo la filosofía Bardzell se centra en el cuerpo, el individuo como receptor de emociones. Al analizar a éste y su conexión con los objetos es más fácil lograr una apertura del software para que todo tipo de usuarios lo puedan utilizar. Se pone como ejemplo de la implicación emocional en los sistemas el Diseño Emocional de Don Norman. Todo lo dicho anteriormente se puede aplicar también a la mejora de los modelos a la hora de reflejar a minorías como las mujeres, olvidadas o no publicitadas lo suficiente en general. Finalmente, la conclusión es un canto a la defensa de la pluralidad en las bibliotecas digitales pues, según los autores, no deben mantener un carácter neutral ante los convencionalismos que generan sexismo todavía en la actualidad

Comentario

Las bibliotecas, como cualquier ente formado y dependiente de personas, tienen ideología o, lo que es lo mismo, forma de entender las cosas según unos criterios y/o valores. Por eso mismo se observan anomalías en los sistemas de catalogación y búsqueda de las bibliotecas, también en su reciente variante digital, pues, amparados en una falsa neutralidad, muestran un panorama que no refleja la realidad. Si bien es cierto que con el paso del tiempo, en especial gracias al código abierto, se han realizado mejoras, existen desequilibrios entre géneros, siendo las mujeres, si no censuradas, sí marginadas de forma incomprensible en pleno siglo XXI. Por eso mismo, el estudio persigue mostrar la todavía pésima situación actual, dando ejemplos que refuerzan esa tesis, pero a la vez mostrando proyectos que invitan a creer que el cambio es posible y que las mujeres, al igual que otros colectivos marginados en distintos ámbitos, pueden lograr con políticas a su favor un contexto que les permita lucir lo que les corresponde en este y otros entornos.

Referencias

Feminism and libraries: Knowledge is our superpower. National Libraries Day. 2015. [en línea], [consulta 5-11-2015]. Disponible en: http://www.nationallibrariesday.org.uk/2015/02/feminism-and-libraries-knowledge-is-our-superpower/


Feminismo. Wikipedia. La enciclopedia libre. 2015. [en línea], [consulta 5-11-2015]. Disponible en: https://es.wikipedia.org/wiki/Feminismo

HILDENBRAND, Suzanne. 2000. Library Feminism and Library Women’s History:Activism and Scholarship, Equity and Culture. Libraries & Culture [en línea], n. 1 [consulta 5-11-2015] Disponible en: https://www.ischool.utexas.edu/~lcr/archive/fulltext/LandC_35_1_Hildenbrand.pdf

Interacción persona-computadora. Wikipedia. La enciclopedia libre. 2015. [en línea], [consulta 5-11-2015]. Disponible en: https://es.wikipedia.org/wiki/Interacci%C3%B3n_persona-computadora

The Ada Project. 2015 [en línea], [consulta 5-11-2015]. Disponible en: https://www.women.cs.cmu.edu/ada/

The Feminist library. 2015 [en línea], [consulta 5-11-2015]. Disponible en: http://feministlibrary.co.uk/

--Sergio (discusión) 18:52 6 nov 2015 (CET)